Programa 596 – Bernardo Houssay sostenía que los científicos deben comprometerse con su patria.

abril 14th, 2016

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Para lectores en español hacer clic en “MÁS”, debajo del presente resumen, para tener versión completa del programa, fotos y audio.

Resumen del programa: El primero de los tres Premios Nobel en ciencias de la Argentina, Bernardo Houssay, creó un importante Instituto de Fisiología. Fue allí donde se formó gran cantidad de profesionales vinculados con la medicina, pero también con la física y química biológica, así como en veterinaria y agronomía. La creación del Instituto de Biología y Medicina Experimental –de renombre mundial- fue el resultado de su expulsión de la universidad por razones políticas, en 1943. Pero aun en las peores condiciones siguió trabajando y sin bajar los brazos. La adversidad no lo hizo dejar el país, hecho que elogió el Dr. César Milstein, otro Premio Nobel argentino que obtuvo el galardón en 1984, tras muchos años de trabajo en Inglaterra, donde murió en 2002. Houssay recibió el Nobel de Medicina en 1947 por su descubrimiento de la importancia de la hipófisis en el metabolismo de los azúcares”. Años más tarde confesó que creyó que el premio serviría para estimular el interés de la ciencia en nuestro país. Aunque tentado a investigar en el exterior, Houssay decía que “si bien la ciencia es universal, los científicos tienen patria y por ella deben trabajar”. El ministro de ciencia, Dr. Barañao, reconoció –asimismo- el cambio revolucionario generado por Houssay en 1958 al crear el CONICET y habilitar a profesionales para que se dediquen a la investigación de forma full-time. Él sabía muy bien que promover la ciencia, la técnica y la investigación es clave para que un país supere la pobreza y el estancamiento.

Houssay 2016 4 Houssay entrega nobel

Audio del microprograma a cargo de Luis María Barassi

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…………………………LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA……………………

Hoy seguiremos hablando de Bernardo Houssay, notable investigador y el primero de los tres premios Nobel argentinos en ciencia..(ráfaga)..Escucharemos su voz y la del actor Walter Santa Ana -que interpreta a Houssay en un documental producido por la Universidad de San Martín-, y la de distintas figuras que lo conocieron y/o elogiaron su obra…”Houssay creó su Instituto de Fisiología que fue el nido donde se formó una cantidad muy grande de gente vinculada no sólo con Medicina, con Física Biológica, con Química Biológica, con la parte de veterinaria, la parte agronómica”… dijo el Dr Enrique Belocopitow, quien precisó cuándo se produjo…”Cuando lo echan del Instituto de Fisiología en Medicina hizo un Instituto de Biología y Medicina Experimental”… el IByME..(ráfaga)..En dicho filme, el actor Santa Ana relató el hecho…”En 1943 debo dejar la Universidad de Buenos Aires por razones políticas. Fueron años muy duros para mí y mis colaboradores. Nunca bajamos los brazos, y aunque en las peores condiciones seguimos trabajando”… Belocopitow puntualizó..”En el año 43, creo que a finales del 43, apareció una declaración de una serie de firmantes bastante grande. Serían unos 90 ó 100 firmantes, donde pedían que el poder –se había producido un Golpe de Estado en el 43- pasara a la Corte Suprema. Era un punto de vista, buen. A Houssay lo echaron en seguida”… Pero este y otros episodios que vivió -algunos violentos- jamás le hicieron pensar en dejar el país. Otro premio Nobel argentino, César Milstein ponderó, poco antes de morir –en 2002-, temples como los de Houssay para seguir luchando aquí…”Algunos no se van. Como es el caso de Houssay, de Leloir, de mi propio maestro Stoppani. Y de muchos otros, que tuvieron o tienen la capacidad de aguante de un santo”… En medio de la adversidad siguió adelante. Y Santa Ana relató así su día memorable…”Una mañana de 1947, antes de comenzar la labor en el laboratorio, recibo un telegrama que al abrirlo, dice: Entrégase el Premio Nobel de Medicina al doctor Bernardo Houssey por su descubrimiento de la importante de la hipófisis en el metabolismo de ls azúcares”… El propio Houssay recordaría, años después…”Cuando me fue otorgado este Premio tuve la esperanza de que estimularía el interés por la ciencia en nuestro país, y sobre todo su ayuda por las Universidades y el gobierno”… Eso no sucedió, pero tampoco se dejó tentar por buenas ofertas del exterior. Para Houssay…”Si bien la ciencia es universal, los científicos tienen patria y por ella deben trabajar”… Nos recordó –en 2006- su discípulo, el entonces presidente del Conicet, Doctor Eduardo Charreau..(ráfaga)..Charreau contó que eso lo tendría que haber tenido presente cuando -siendo muy joven y becado en Harvard- fue invitado a quedarse como profesor. Houssay debía autorizar su cambio de visa…”Por supuesto la contestación de Houssay fue recordarme todos los que habían hecho algo por mí. Mis padres, profesores, maestros, el país, etcétera. Y para lo cual me daba 30 días para que arreglara mis situaciones personales y que retornara al país”… Y así lo hizo..(ráfaga).. Houssay pensaba lo siguiente..”Hay quienes creen que la investigación científica es un lujo o un entretenimiento interesante pero dispensable. Grave error. Es una necesidad urgente, inmediata e ineludible para adelantar”… El propio Houssay la ejerció sin descanso…”He dedicado mi existencia de profesor de más de 50 años a formar médicos, a formar investigadores y ayudarlos en sus investigaciones”… En el marco del Bicentenario de Mayo de 1810, el Dr. Lino Barañao relató el cambio que produjo Houssay..”Se formaban médicos, abogados, ingenieros pero sin una actividad de investigación en la universidad porque no existía el investigador full time. Y ese es el cambio fundamental que se produce en la segunda mitad del siglo XX, y en nuestro país, gracias fundamentalmente a la figura de Bernardo Houssay”.. El ministro de Ciencia recordó el episodio capital que produjo Houssay en 1958..”Crea el CONICET, con el objetivo de permitir que hubiera investigadores profesionales que se puedan dedicar a la investigación y de forma full time”.. Su pensamiento era claro..”O bien se cultiva la ciencia, la técnica y la investigación, y el país es próspero, poderoso y adelanta, o bien no se la practica debidamente, y el país se estanca y retrocede. Vive en la pobreza y en la mediocridad”.. Y añadía..”La ciencia no es cara. Cara es la ignorancia”.. Idea que interpretó bien el Dr. Charreau..”Sólo se hace negocio con el conocimiento cuando el conocimiento es propio. Y bueno, hay que desarrollarlo en el país”.. Houssay, supo plantar la semilla que nuestro sistema científico busca hoy que germine. Así se será fiel al país y a su memoria.

…………………………LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA………………….

 

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596

“Bernardo Houssay believed scientists had a commitment with their Nation”

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English version´s voice: Fernando Farías

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…………………….ARGENTINA SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT…………………..

Like on the previous program, we’ll  keep on talking about Bernardo Houssay, that remarkable researcher, who was the first Argentine to win a Science Nobel Prize. We’ll be quoting him, and we’ll be quoting what he’s protrayed saying on a documentary about his life produced by the University of San Martín, in which he’s played by Actor Walter Santa Ana.

Houssay was the founder of the Physiology Institute where many Scientists in Argentina were trained, not only linked to Medicine, but also to Biology, Physics, Chemistry, Veterinary Sciences, Agronomy.

Dr Enrique Belocopitow, recalled the moment when Houssay was fired from the Medicine’s Physiology Institute, and he founded an Experimental Biology and Medicine Institute, known as IByMe.

Belocopitow pointed out that in the end of 1943, a statement was endorsed by a number of figures, who claimed for power to be passed on to the Supreme Court, when the country was under a Military Dictatorship. Having signed that document meant he lost his job…But he didn’t leave the country.

Cësar Milstein, another Argentine Nobel Prize laureate -before he died in 2002- praised his courage, “somebody who didn’t leave, like my mentor, Stoppani”, Milstein recalled.

In the documentary, Walter Santa Ana appears on screen as Houssay recalling a morning in 1947 when he got a letter that said: “we hereby inform you that the Nobel Prize has been awarded to doctor Bernardo Houssay for his discoveries in sugar metabolism in the pituitary gland”.

Houssay believed his award was going to boost interest in science in the country, as well as gather support from Universities and the Government, something that didn’t happen. Nevertheless, he stayed in Argentina, turning down good offers to work abroad.

Houssay asserted “even though science is universal, scientists do have a home country, and they must work for it”.

Houssay’s disciple, Eduardo Charreau, former head of the CONICET Research Council in 2006, recalled an anecdote in connection with that.

Charreu was studying in Harvard, thanks to a scholarship, and he was invited to stay working as a professor. Houssay, in turn,  had to authorize his visa status update, but he told  Charreau he should remember everyone who had done something for him like his parents, teachers, the country…he gave him 30 days to settle things in the US, and return to Argentina. And he did.

Houssay believed those who think Scientific research is a luxury or something that should be done for leisure are making a big mistake. Research is an urgent need, an immediate and fundamental need to help the country advance.

Houssay was a tireless researcher himself, he dedicated his life to be a teacher, to train physicians,  and to help researchers in their work.

In the context of the Bicentennial, Dr Lino Barañao, the Science and Technology Minister recalled the major contribution by Houssay: before him, there were no full-time researchers, in the country and that’s why he created CONICET in 1958 with the purpose of enabling scientists to fully engage with research, and get a salary for that.

His line of thought was clear: “One either fosters science and research, to have a prosperous country, or does not and the country gets stuck and goes backwards to live in poverty and mediocrity…”Science is not expensive, what it is costly is ignorance” Charreu asserted, imagining what Houssay would have said.

“The only way to make business with knowledge is when one owns that knowledge, that’s why it has to be produced locally, in the country”.

Houssay knew how to sow the seeds of science, and we are waiting for  them to grow…that’s how we’ll honor the country and Houssay.

………………………ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT………………………

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