Programa 594 – La Argentina que investiga el dengue recibió en París el premio L´Oreal-Unesco para Mujeres en la Ciencia.

marzo 31st, 2016

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Para lectores en español hacer clic en “MÁS”, debajo del presente resumen, para tener versión completa del programa y fotos.

Comentario: Andrea Gamarnik es doctora en bioquímica, y el pasado 24 de marzo recibió por América latina y el Caribe el premio internacional L´Oreal-Unesco para las Mujeres en la Ciencia. Nosotros hablamos del tema en octubre de 2015, cuando se conoció la distinación en virtud de sus avances sobre el virus del dengue, una enfermedad que por estos días se ha transformado en una epidemia a nivel regional que también abarca a parte de la Argentina. Gamarnik relató que en el Laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir -donde investiga desde hace 15 años- intentan hallar estrategias antivirales, identificar partes del virus que uno puede atenuar o modificar para el desarrollo de nuevas vacunas, y blancos fundamentales para evitar su multiplicación. Nuestra compatriota fue premiada junto a otras mujeres representantes de las restantes cuatro zonas del planeta: Africa y Estados Árabes, Asia-Pacífico, América del Norte, y Europa. La Dra Gamarnik reconoció que el premio es un estímulo muy grande. Reconoció, asimismo, que “hacer ciencia en la Argentina tiene sus desafíos pero que es posible”. Añadió que “en los últimos diez años se avanzó muchísimo, se desarrolló investigación de calidad y se crearon muchos grupos de calidad”. Advirtió, sin embargo, que ve el futuro con preocupación, a raíz de que los subsidios que reciben perdieron un 50 ó 60% de su valor por ser importados los insumos que utilizan. Por tal motivo, Andrea Gamarnik hizo votos para que ese asunto pueda ser resuelto dando señales para la continuidad de los proyectos iniciados y que valen la pena.

Microprograma a cargo de Luis María Barassi

 

………………..……….LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA……………………..

El pasado 24 de marzo, la bioquímica argentina Andrea Gamarnik recibió por Latinoamérica, en París, el galardón internacional L´Oreal-UNESCO para Mujeres en la Ciencia, cuya adjudicación adelantamos en un programa de  mediados de octubre de 2015.. (ráfaga).. La entrega fue en los salones de la Academia de Ciencias de Francia a raíz de su investigación sobre el virus del dengue, la enfermedad viral más importante a nivel mundial transmitida por mosquitos y que afecta a 390 millones de personas por año.. (ráfaga).. Al conocer la distinción, la Dra Gamarnik dijo algo sobre la presencia del dengue en la Argentina que –lamentablemente, a tan solo 5 meses de su declaración- ya no se corresponde con la realidad. En efecto, en aquel momento señaló: “el dengue no es alarmante entre nosotros”, pero también reconocía la necesidad de “estar alertas para que no se convierta en un problema más serio”.. (ráfaga)..  Hoy, el alerta de la Dra Gamarnik  no sirvió para evitar el problema, y  tanto la información oficial como trabajos de campo de Médicos del Mundo revelan que el dengue se ha transformado, entre nosotros, en la epidemia más grave en 25 años, no sólo en cantidad de personas afectadas sino también por su extensión territorial.. (ráfaga).. Las razones son varias, pero por entonces nuestra protagonista advertía que a falta de una vacuna eficaz se imponía la prevención, ya que “sin mosquito no hay dengue”. Y vaya que la palabra de la Dra Andrea Gamarnik tiene peso propio. La reciente ganadora del premio de 100 mil euros investiga en la Argentina desde 2001. En efecto, desde ese año busca una solución al problema en el Laboratorio de Virología Molecular que ella misma creó en la Fundación Instituto Leloir. Con su equipo, trabaja desde hace 15 años para entender cómo funciona el virus transmitido por mosquitos del género Aedes y que causa alarma en muchos países de la región, incluido el nuestro.. (ráfaga).. Específicamente, Gamarnik estudia los mecanismos moleculares del virus con el fin de encontrar métodos para controlar las infecciones, ya sea por vacunas o por un antiviral, hoy inexistentes. El motivo del premio fue un descubrimiento a partir del sistema inmune diferenciado existente en los mosquitos y en humanos. Así las cosas, encontraron que para que dicho virus pueda multiplicarse y actuar en células humanas y de mosquitos tiene que reprogramar su material genético a fin de poder adaptarse a los ambientes. Ya que los virus no son todos iguales sino una población de individuos parecidos, eso es lo que les permite adaptarse en forma rápida y hacerse resistente a drogas antivirales.. (ráfaga).. La Dra Gamarnik ha logrado desentrañar en tantos años de investigación varias de las claves de la naturaleza del virus del dengue. Y así se transformó en un nombre de referencia internacional en el tema que hoy por hoy  ocupa el primer plano de las preocupaciones regionales por una epidemia que ya supera la de 2009, año en que Gamarnik recibió la versión nacional del mismo premio que acaba de obtener en París pero esta vez por América latina y el Caribe.. (ráfaga).. Andrea Gamarnik aprovechó para hablar del zika, otra enfermedad transmitida por mosquitos que preocupa hoy a nivel continental. Al respecto, Gamarnik dijo que el zika es muy parecido al dengue, y por eso “uno de nuestros objetivos es compararlos y ver si podemos extrapolar parte del trabajo que hicimos durante estos 15 años para diseñar herramientas específicas”. Y añadió que una de las cosas que necesitan es “desarrollar métodos de diagnóstico que nos permitan diferenciarlos con precisión”.. (ráfaga).. Asimismo, Gamarnik alertó como urgente “definir cuáles son las formas de transmisión del zika –hay evidencias de que podría ser por vía sexual, o entre la madre y el bebe en gestación-, que se aclare su patogénesis y que se acelere el desarrollo de inmunizaciones”. La Dra Gamarnik declaró, en París, que “entre otros interrogantes todavía sin respuesta está dilucidar qué sucede si una persona se infecta primero con dengue y después con zika, algo teóricamente probable porque ambos micro-organismos circulan en las mismas regiones”.. (ráfaga).. Nacida en la ciudad bonaerense de Lanús, Andrea Gamarnik fue la primera integrante de su familia en seguir una carrera universitaria. Se doctoró en bioquímica en la UBA y se posdoctoró en la de California en San Francisco. Y a fines de marzo integró –por América latina y el Caribe-  el lote de cinco científicas brillantes que investigan en las fronteras de la ciencia mundial: Quarraisha Abdool Karim por Africa y Estados Árabes, Hualan Chen por Asia-Pacífico, Jennifer Doudna por América del Norte, y Emmanuelle Charpentier por Europa.. (ráfaga).. En la ceremonia de entrega del premio, se dijo que se daba “la bienvenida a la familia L´Oréal-Unesco a cinco mujeres extraordinarias que demuestran cómo las científicas están cambiando paradigmas y haciendo avances importantísimos”.. (ráfaga).. Sin duda, un orgullo para la Argentina, con un premio que también lograron otras compatriotas: Mariana Weissmann en 2003, Cecilia Bouzat en 2014, y Belén Elgoyhen en 2008. Y para alimentar la esperanza, la Dra Gamarnik anunció en la capital gala que “habrá una vacuna para combatir el virus del dengue el año próximo”.

……………..…..……LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA…………………….

 

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594

“Argentine researcher that studies dengue fever awarded L´Oreal UNESCO women in Science award in Paris”

Gamarnik 8 Gamarnik 11 Gamarnik 9

English version´s voice: Fernando Farías

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………………………….ARGENTINA SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT……………………..

Last  March 24, biochemist Andrea Gamarnik received in Paris the L’Oreal-UNESCO Latin American Women Researcher Award.

We had anticipated last December she’d be getting this recognition, that was finally bestowed on her at the French Sciences Academy for her research on the dengue fever virus, the most important viral disease transmitted by mosquitoes, which affects some 390 million people every year.

When receiving the distinction, Dr. Gamarnik asserted something back then about the presence of the disease in Argentina, which has not matched reality in the country.

She had said that “Dengue is not alarming among us”, and called for being alert “so it doesn’t become a more serious problem”.

Today, looking back, we can see that Dr. Gamarnik’s warning was not heard and could not stopped the problem.

The official information provided by the Physicians of the World show Dengue has transformed into the most serious epidemic of the last quarter century.

And it’s not only in the number of people infected but also in the territory affected.

There are various reasons for this situation, but back then, our guest warned that without an effective vaccine, the only way to prevent the spread was eliminating the mosquito, because without it, there’s no Dengue.

And certainly the word of Dr. Andrea Gamarnik is respected. The recent winner of the 100-thousand Euro award has been researching in Argentina since 2001.

In fact, since that year, she’s been looking for a solution to the problem in the laboratory of Molecular Virology she created herself at the Leloir Foundation Institute.

With her team, she’s been working for the last 15 years to try to understand how the virus carried by the Aedes Aegypti mosquito acts. A virus that is currently an epidemic in the region, including our country.

Specifically, Gamarnik studies the molecular mechanisms of the virus with the goal of finding methods to control diseases, be it by vaccines or antiviral compounds, that do not exist today.

The award went to her for a discovery based on the differences in the immune system between mosquitoes and humans.

What was found is that the virus, in order to multiply and exist in human or mosquito cells needs to reprogram their genetic material in order to adapt to the environment.

Since not all virus are the same, but more of a group of similar cases, that’s what enable viruses to quickly adapt and develop resistance to antiviral drugs.

Dr. Gamarnik has been able to uncover various of the keys in the virus’s nature.

And this is how she became an international reference in a topic that is at the center of regional concerns over a Dengue epidemic that is already bigger than the 2009 outbreak.

On that year, Dr. Gamarnik received the national edition of the award she just obtained in Paris. Back then she was recognized on behalf of the Latin American and Caribbean region.

She also talked to us about the Zika, another disease transmitted by mosquitoes which has raised an alarm on a continental level.

Gamarnik assured that Zika is very similar to Dengue and because of that “one of our goals is to compare them and see if we can apply some of the work we’ve been carrying out for the last 15 years, in order to be able to design specific tools”.

And she added that one of the things that are needed “are diagnoses methods that enable us to spot the virus with accuracy”.

Moreover, Gamarnik deemed as urgent the definition of “the ways in which Zika can be transmitted, as there is evidence indicating that it can be sexually-transmitted and also between the mother and the baby”.

Dr. Gamarnik assured in Paris that “among other questions that don’t have an answer yet is what happens if somebody gets infected with dengue first and then with zika, something that is entirely likely because both micro-organisms are circulating in the exact same zones”.

Gamarnik was born in Lanús, and was the first member of her family to go to University, where she obtained a degree in biochemistry at the University of Buenos Aires, and then pursued and obtained a PhD at the University of California in San Francisco, US.

In late March she integrated, on behalf of Latin America and the Caribbean the group of five brilliant scientists researching in the borders of world science: Quarraisha Abdool Karim for Africa and Arab States, Hualan Chen for Asia and Pacific, Jennifer Doudna for North America and Emmanuelle Charpentier for Europe.

At the awards ceremony, it was said: “these five women are welcomed to the L´Oréal-Unesco family and this shows how female scientists are changing paradigms and making important progress”.

No doubts, a reason to be proud for Argentina, with an award other Argentines received: Mariana Weissmann in 2003, Cecilia Bouzat in 2014, and Belén Elgoyhen in 2008.

…………………………….ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT……………………

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For accessing translator Fernando Farías complete professional profile, click ENTREVISTADOS (INTERVIEWEES) and write down her full name in the corresponding section.

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