Programa 581 – Ambiciosa competencia regional en biología sintética, organizada por la Argentina.

Diciembre 31st, 2015

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Para lectores en español hacer clic en “MÁS”, debajo del presente resumen, para tener versión completa del programa y fotos.

Se trata de una interdisciplina -suerte de biotecnología mejorada- que ya mereció la atención en este sitio virtual y que vuelve a ocupar nuestra atención por la presencia de investigadores argentinos que están convencidos de su futuro prometedor y trabajan para consolidarla en nuestro país y en la región.

Nadra biologia sintetica ingles 2 Nadra paper con Sanchez

nadra sanchez competencia 2 nadra sanchez competencia 3

Microprograma a cargo de Luis María Barassi

….…….…..……..….LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA…………………………

En biología sintética la Argentina termina el año con un importante proyecto que se coronará, con la entrega de premios, en abril de 2016.. (ráfaga).. Tratada ya en nuestro espacio, la disciplina tiene doce años en el mundo y poco después fue abrazada en nuestro país con logros internacionales en un importante concurso, en Boston, Estados Unidos. Sus pioneros aquí son los doctores en química Alejandro Nadra e Ignacio Sánchez, investigadores del Conicet y coordinadores del Departamento de Química Biológica en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.. (ráfaga).. En pocas palabras, la biología sintética es una suerte de “biotecnología mejorada”, según nos contó tiempo atrás el propio Dr. Nadra. Añadió que este flamante campo de investigación “opera en la interfaz de la biología de sistemas, la ingeniería, la computación y la biología molecular clásica”. Cruzada –como se aprecia- por diferentes disciplinas, Nadra comentó también que la idea es “construir nuevos sistemas que no existen en la naturaleza”; y aventuró que dichos sistemas serán capaces de “resolver problemas tales como la detección de un contaminante, la generación de biocombustibles o el tratamiento de una enfermedad”.. (ráfaga).. Precisamente, el premio en Boston fue en 2013 con la medalla de oro alcanzada por un equipo argentino liderado por Alejandro Nadra. La categoría fue modelado teórico y consistió en “hacer un dispositivo destinado a identificar arsénico en el agua”, sostuvo Nadra; quien añadió que se hizo a partir de la inclusión de bacterias no patógenas y genéticamente modificadas.. (ráfaga).. Muy didáctico siempre, el Dr. Nadra explicó que la biología sintética combina herramientas de distintas disciplinas con una visión ingenieril. En definitiva, la idea es construir algo que cumpla una función, pero que “en lugar de hacerlo con transistores, resistencias o materiales electrónicos” lo hace “a partir de partes biológicas”.. (ráfaga).. También puso en valor lo que implica un modelado teórico, merced al cual “se busca predecir cómo se va a comportar un Sistema”, en el caso que nos ocupa, “el biológico. Y así se hacen los experimentos y luego se valida si lo que uno creía que iba a pasar, pasa efectivamente”. Afirmó que esto es algo “extremadamente útil” porque “cuando uno hace máquinas complejas, donde la cantidad de variables es enorme, si uno no puede prever cómo se va a comportar es muy difícil tener éxito”.. (ráfaga).. Lo concreto, es que el importante paso dado por Nadra y Sánchez –y anunciado al comienzo del programa- tiene que ver con una competencia, la primera a nivel regional, en biología sintética. Se denomina Tecnox (tecnox.org.ar), y cuenta con la participación de universidades locales, de México, Colombia y Brasil. Se explicó, asimismo, que los proyectos que se proponen en Tecnox deben apuntar a resolver una problemática social en particular ya que formará parte de la evaluación.. (ráfaga).. Los investigadores adelantaron que el equipo de Colombia trabaja en un detector de minas antipersonas, en tanto uno de los equipos de México persigue una forma fácil de biodegradación de plásticos. Añadió que, entre las ideas locales, se presenta un detector de glifosato –económico y de fácil uso-, un artefacto capaz de detectar contaminantes como el plomo, y un sensor de la bacteria que produce el síndrome urémico hemolítico. Nadra y Sánchez afirmaron que “en lo posible, intentamos promover la responsabilidad que tenemos los científicos para involucrarnos en el contexto en el que estamos”. Y de tal manera, “estar atentos a qué herramientas tenemos para mejorar nuestro entorno”.. (ráfaga).. Tan loable principio, merecía necesariamente ampliar los temas de la convocatoria. Así se abrió el llamado para robótica y Tecnologías de la Información y la Comunicación (TICs), y los propios organizadores aspiran incluir más disciplinas en los próximos años. De hecho, ya piensan en nanotecnología e impresoras 3D.. (ráfaga).. Llegados a este punto, tanto Alejandro Nadra como Ignacio Sánchez confiesan que “la competencia en sí es una excusa” ya que en realidad se busca “formar una red de investigadores con visión innovadora y con ganas de crear y fomentar el concepto de comunidad” al tiempo que “incentivar el diálogo interdisciplinario”, e incluso consolidar Tecnox en la región, con la posibilidad de alternar su realización en los distintos países latinoamericanos.. (ráfaga).. Y alentando la conocida aspiración –las más de las veces, postergada- de fortalecer el vínculo de la academia con la industria y así con la producción, el Dr. Nadra se ilusionó en que este proyecto sea “una invitación a las cámaras, empresas y a la industria para que evalúen el potencial de este tipo de herramientas y así ayudar a la sociedad”.. (ráfaga).. Lo dicho, una buena manera de terminar el 2015, e iniciar con esperanza el año que lo sigue. La idea: alentar un proyecto en un área prometedora de la ciencia, que la Argentina ya transita y busca consolidar también a nivel regional.

…….…….….…….…LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA……….….……………

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581

“Ambitious regional competition in Synthetic Biology organized by Argentina”

A. Nadra  e  I. Sánchez

A. Nadra e I. Sánchez

Nadra biologia sintetica 3 Nadra paper biologia sintetica

English version´s voice: Fernando Farías

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…………………………ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT………………………………

In synthetic biology, Argentina ends the year with an important project that will be crowned in April 2016.

Already covered in our space, the discipline is 12 years old on a world level, and has been present in our country for almost the same time, with important international achievements in an important contest, in Boston, the US.

Its forerunners here are Chemistry doctors Alejandro Nadra and Ignacio Sánchez, CONICET researchers and coordinators of the Biological Chemistry Department in the Exact Sciences School of the University of Buenos Aires.

In a few years, synthetic biology is some kind of “enhanced biotechnology”, according to Dr. Nadra. He added that this brand new field of research “operates in a space shared by biology of systems, engineering, computing and classical molecular biology”.

As it can be seen, it is crossed by various disciplines. Nadra also assured that the idea is to build new bridges that don’t exist in nature and anticipated that those systems will be able to resolve situations such as spotting a contaminant, or generating biofuel or treating a disease.

Precisely, the prize in Boston was in 2013 with the gold medal won by an Argentine team, led by Nadra.

The category was “Theory Modelling” and consisted in “making a device aimed at detecting the presence of arsenic in the water, as Nadra told us, who added this development was made via including non-pathogenic bacteria that were genetically modified.

Dr. Nadra explained very clearly that the synthetic biology combines various disciplines with an engineering vision. Precisely, the idea is to build something using tools from various disciplines with an engineering vision. Definitely, the idea is to build something that plays a role but instead of doing  it with “transistors, resistances or electronic materials, it does it based on biological parts”.

It also gave value to what’s called a “theory model” by which, a way a system will behave is predicted. In this particular case, in the field of biology.

This is how experiments are conducted and then confirmed. This is something extremely useful, he assured, because when one is making, creating or designing complex machines, with an enormous amount of variables at play, without anticipating how things are going to happen, is very difficult to have success.

However, the concrete thing is the important step that Nadra and Sánchez have taken, and it has to do with a competition, on regional level.

The issue is synthetic biology.

It is called Tecnox, and it counts with the participation of local, Mexican, Colombian and Brazilian universities.

It was explained also that the projects that are advanced in Tecnox have to aim at resolving one particular social problem, and that will be evaluated.

Researchers anticipated that the Colombian team is working on a landmine detector, whereas one of the Mexican teams is after an easy way for plastic to decompose.

Among the local ideas, there’s a glyphosate detector that is low-cost and easy to use. It’s a device that can spot contaminants such as lead and bacteria that produces hemolytic-uremic syndrome.

Nadra and Sánchez affirmed that “if possible we try to promote the responsibility we have scientists to get involved in the context we are”.

This way, we can be ready to spot the tools we have to improve our surroundings.

Such laudable guideline, would deserve to expand the issues of the event, and TICs and robotics were included, with more areas to be included in the future.

In fact, they are already thinking about nanotechnology and 3D printers.

At this point, both Nadra as well as Sánchez confess that the competition is in itself an excuse, since in reality, the goal is to form a network of researchers with a modernizing vision, that want to create and promote the concept of community and inter-disciplinary work, as well as consolidating Tecnox in the region, with the possibility of rotating presence around Latin America.

And of course, advancing work towards greater collaboration between business and academia.

Dr. Nadra is very excited with this project as “it can become “an invitation to lobbies, companies and the industry in general to assess the potential of these tools and thus help society”.

Overall, a good way to end 2015 and initiate the new year with hope. The idea is to foster a project that has great future, along a path Argentina has already taken. The region can follow suit as well.

………………………..ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT……………………..

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For accessing translator Fernando Farías complete professional profile, click ENTREVISTADOS (INTERVIEWEES) and write down her full name in the corresponding section.

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