Programa 506 – Recordamos al creador de un Instituto de excelencia en física nuclear.

julio 24th, 2014

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Para lectores en español hacer clic en “MÁS”, debajo del presente resumen, para tener versión completa del programa, fotos y audio.

Resumen del programa: Su apellido es hoy el nombre de un Instituto de excelencia en física, en Bariloche. El niño que devendría en figura destacada en ese ámbito –principalmente por su vocación de maestro- nació en Córdoba, en 1920, con el nombre de José Antonio Balseiro. Aunque sólo vivió 42 años, su vida fue intensa. De fuerte personalidad, tuvo dos grandes maestros: Enrique Gaviola y Guido Beck. Ambos divulgaron aquí las nuevas ideas que dominaban el pensamiento en la materia, principalmente la teoría cuántica, que Balseiro siguió con interés. Distintas figuras locales nos contarán hoy anécdotas y episodios de interés que rodearon a nuestro protagonista. Tanto Beck como Gaviola supieron transmitir de su experiencia en Europa el valor de crear instituciones capaces de formar y detectar a los mejores dentro de una población estudiantil. Y así no les costó detectar a Balseiro como uno de esas jóvenes promesas. Recibido de doctor, Gaviola y Beck bregaron con éxito por una beca para que Balseiro hiciera su post doctorado en Inglaterra. Al tiempo retornó para integrar una Comisión evaluadora de un Proyecto –a la postre fallido-, una suerte de fraude para lograr la fusión nuclear, que inspiró un austríaco de apellido Richter que, en los años 50, convenció al entonces presidente Juan Perón. Los hechos derivaron en la concreción de un sueño de Balseiro, establecer una Escuela de importancia en física. Inaugurado en 1955, fue Balseiro su primer director. Ahora continúa con su nombre y ha ganado un justo reconocimiento tanto en el ámbito local como internacional.

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Audio del microprograma a cargo de Luis María Barassi

…………….……………..LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA……………………………..

El Instituto que creó en 1955 lleva hoy su nombre y tiene prestigio internacional ..”José Antonio Balseiro es un cordobés, como yo, que se dedicó a la física. Le interesaban las carreras duras. Estudió en La Plata y era un físico teórico”.. contó su alumno, el Dr. Omar Bernaola..(ráfaga)..Muerto a los 42 años -en 1962, de leucemia- Balseiro vive a través de la obra que dejó ..”Lo más importante de Balseiro no es tanto su contribución a la física a través de su trabajo sino su vocación de maestro”.. Opinó Víctor Ponce –Dr. en física del Instituto Balseiro- quien destacó también la fuerza de su personalidad..”Lo llevó a emprender una tarea titánica como la de establecer una Escuela de Física en un lugar como Bariloche, y que hiciera una física de interés e importancia para el país”.. Tanto Bernaola como el historiador de la ciencia, Diego Hurtado de Mendoza, rescatan dos figuras claves en su formación: el argentino Enrique Gaviola, y otro notable físico -nacido en Austria- y a quien trajo Gaviola..”Guido Beck, que fue una especie de padre intelectual de todos los grandes físicos argentinos de la segunda mitad del siglo XX”.. Con notable experiencia y formación en Europa, tanto Beck como Gaviola mostraron aquí las nuevas teorías –la teoría cuántica, por caso- que Balseiro siguió con interés..”Se interesa mucho por ese tipo de formulación y por ese tipo de conceptos”.. reveló su hijo, el físico Carlos Balseiro..(ráfaga)..Beck sabía y Gaviola lo aprendió en Europa, la importancia de crear instituciones capaces de formar y detectar a los mejores dentro de una población estudiantil..“Echarle el ojo a esos porque son lo que, según su opinión, son los líderes y tienen la capacidad para el avance de las cosas buenas en el campo científico de esa área. Con esas ideas, Gaviola las pone en vigencia y echa el ojo. Y entre uno de los que echa el ojo –jovencito- está Balseiro”..) relató Bernaola. En efecto..(T. 53..”Como lo ven de nivel dicen, bueno, ya más o menos está preparado y en condiciones para el gran salto”.. Esto significa hacer un posdoctorado en Europa. Así, a fines de los años 40 –y cuando aquí el austríaco Ronald Richter seduce a Perón con el Proyecto Huemul para conseguir energía atómica por vía de la fusión nuclear- Balseiro recibe su posibilidad..”Una beca para especializarse en Inglaterra, y va a Manchester a pasar dos años”.. Transcurren los dos años, tiempo en que el Proyecto de Richter despertó dudas y el gobierno decidió evaluarlo..”Le pide a Balseiro que vuelva a la Argentina porque tiene que integrar esta comisión”.. Hurtado de Mendoza historió que Balseiro visitó con dicha Comisión los laboratorios ubicados en la Isla Huemul, en Bariloche..”Balseiro no se deja impresionar. Hace un par de cálculos y muestra que todo lo que dice Richter es lisa y llanamente un disparate”.. Se desmantela el Proyecto, pero fue el inicio de gestiones que derivarían en la creación del Instituto de Física, hoy Balseiro..(ráfaga)..Al principio lo toma Gaviola –que fracasa con un plan muy ambicioso- y luego Balseiro, que avanza pese a las limitaciones geográficas iniciales..”Él acepta que de toda esa zona le den una zona pequeña. Con algunas casas, que quede restringido al tema de física”.. En un futuro programa vamos a contar la estrategia de José Balseiro para cumplir con su plan en medio de tantas dificultades, propias de la zona y del clima..(ráfaga).. Y lo hizo con el esquema que visualizó en su tiempo Enrique Gaviola..”Dedicarte a un grupito muy pequeño. Como tipos líderes con los cuales podés salir adelante. No una Universidad que entran tantos y el 90% abandona, deja y se reciben al final cuatro o cinco”..La idea es un grupo de entre 10 o 15 estudiantes –preseleccionados- que haya cursado 2 ó 3 años en la Facultad.. (ráfaga)..Inaugurado el Instituto en 1955 sucedió luego lo que sabemos..”Qué lamentable que se lo perdió tan joven y cuando su Proyecto estaba en los inicios. Pero él puso las líneas, hizo el camino y demás. Sin la obra de Balseiro para poder lograr lo que logró hubiera sido imposible”.. Porque está el Balseiro, surgió INVAP, único en alta tecnología, por ejemplo..”Con el trabajo de muchos, son obras de estadistas. Sólo un estadista puede hacer algo así, a largo plazo, y con esos objetivos y con esos logros”.. resumió Bernaola..(ráfaga)..José Balseiro merecía nuestro recuerdo, cuya cita no se agota en este programa. 

…………….………………..LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA…………………………….

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506

“We remember the creator of a top nuclear physics institute”

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English version´s voice: Fernando Farías

…………………………..ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT…………………………….

The institute he created in 1955 is now named after him and has international prestige.

José Antonio Balseiro was from Córdoba, he studied in La Plata, and he graduated as a physicist.

One of today’s guests is Dr. Omar Bernaola who was a student under Balseiro, who died in 1962 at the age of 42.

Balseiro’s main contribution wasn’t in physics, but in his passion as a teacher.

This is the opinion of Physicist Victor Ponce, who works at the Balseiro Institute. He highlihgted Balseiro’s personality and vision: “he undertook the tremendous task of establishing a Physics Institute in a place like Bariloche”, Ponce told us.

Science Historian Diego Hurtado de Mendoza highlights two key figures in Balseiro’s education: Enrique Gaviola, from Argentina, and Guido Beck, from Austria, who according to the scholar was some sort of a mentor for all important Argentine physicists in the second half of the 20th Century.

Both Beck and Gaviola brought to Argentina new trends in Physics, like Quantic Theory

That really caught Balseiro’s interest, said the latter’s son, Carlos.

Beck knew how important it was to create institutions that could train and spot the best future scientists in a given population.

Balseiro travelled to Europe to follow post-graduate studies in the late 1940s. He spent   two years in Manchester. But in the meantime, President Juan Perón was tempted by an Austrian Scientist, Ronald Richter, with a project to generate energy via nuclear fusion: the Huemul Project, which was green-lit…However, eventually there are concerns about the feasibility of it, and that’s when the Government calls upon Balseiro to verify the validity of the project.

He returned to the country to integrate an investigative commission, and Balseiro makes a couple of calculations and prove that Richter’s project is an outrigth hoax and a lie, and the whole Huemul project is canceled. But Balseiro initiated in the same location a process that would result in the creation of the Physics Institute, nowadays the Balseiro.
On a future show we’ll explore the struggle of Balseiro to put together the institute in such a harsh place as Bariloche, a project that was brought to life following the scheme of  Enrique Gaviola..

Basically, it’s about focusing on a small group, instead of a large student body such as the University in which 90% drop out after some years…the idea of the Balseiro is to recruit between 10 and 15 students, who have been in the University for 2 to 3 years.

It is unfortunate that Balseiro died so young when this was only beginning, but he laid the foundations for a project that was picked up by his followers. Nevertheless without his initial  stamina it would have been impossible.

Thanks to the Balseiro, there’s INVAP, a state-ran high-tech company…and this is the work of many, is the work of statesmen, as only a statesman could have pulled this off, Bernaola summarized…

José Balseiro more than deserved a remembrance, and this is not the only program we’ll devote to him.

…………………………..ARGENTINE SCIENCE UNDER THE SPOTLIGHT……………………………..

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For accessing translator Fernando Farías complete professional profile, click ENTREVISTADOS (INTERVIEWEES) and write down her full name in the corresponding section.

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