Programa 197 – Una investigadora argentina repasó su compromiso con la salud y con el país.

agosto 21st, 2008

Un libro que leyó en la secundaria marcó el futuro de nuestra entrevistada. El texto, de genética, le recordó sus sueños de chica interesada en curar enfermedades. Paola Rojas –Lic., en Genética y Dra., en Biología Celular– contó que ese texto le abrió el mundo de la investigación, esto es, el paso previo al tratamiento para mejorar la salud de los enfermos. De hecho, integra hoy el equipo de la Dra. Claudia Lanari, que investiga el cáncer de mama. Pero inició sus estudios en Misiones, donde cursó genética. Buenos profesores le despertaron el interés por las enfermedades infecciosas, y de regreso a Buenos Aires encontró su lugar en el Instituto Malbrán. Allí donde dio un paso más: aprendió el valor de la biología molecular. Y luego, al iniciar su doctorado, volvió a torcer su destino hacia la investigación en cáncer. Rojas contó que la grave situación económica del país en los años 2001 y 2002 le cortó la beca, y fue entonces que su Jefa le propuso seguirla en el prestigioso Instituto MD Anderson, en los EEUU. Rojas descubrió un mundo nuevo. Reveló que allá las posibilidades de estudiar e investigar eran increíbles, y si bien siempre tuvo deseos de volver, confesó que en cierto momento dudó de hacerlo. Finalmente retornó a la Argentina, y encontró lugar en el Grupo de la Dra. Lanari. Paola Rojas confesó que sintió que saldaba una deuda para con la universidad pública argentina que la había formado. También enumeró las condiciones que, a su entender, son necesarias para hacer un país mejor.

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Dra.Paola Rojas,orgullosa de integrar el Grupo de la Dra.Claudia Lanari,en el Ibyme. Rojas contó el detonante que la llevó a estudiar genética en Misiones y en la UBA. La crisis de 2001 la llevó a seguir estudios en el MD Anderson, en EEUU.

C.Conti,prestigioso investigador argentino con quien trabajó Rojas en los EEUU. Rojas eligió volver comprometida con su país.En la foto:Lic.Prins y Dra.Lanari El Grupo de la Dra.C.Lanari presentó avances en estudio sobre cáncer,en ExpoMedical´07. La Dra.Rojas destacó el apoyo de la Fundación Sales,que dirige A.Prins

Rojas no se arrepiente de haber vuelto,pero citó aspectos que el país debe apuntalar. La Dra.Paola Rojas trabajando en el laboratorio. La Dra.Lanari de viaje,y parte de su equipo en un alto en la investigación.

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LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA

El escenario, un Parque Nacional en los Estados Unidos…”estaba en el medio del bosque y muchas veces mirando por la ventana veíamos los ciervos, las ardillitas, los pájaros de todo tipo”… Quien lo cuenta no trabaja para Animal Planet…”mi nombre es Paola Rojas, soy lic., en genética de la Universidad Nacional de Misiones y doctora en Biología Celular de la UBA”… y hoy investigadora en cáncer de mama, en el Grupo que dirige la Dra. Claudia Lanari, en el Ibyme, en Buenos Aires..(ráfaga)..Paola Rojas nos contó…”desde chica tuve esa idea de hacer algo relacionado con la investigación o con la medicina”… Y dijo que a esa edad uno cree que podrá curar todo…”después uno se da cuenta de que es muy difícil, pero que es muy interesante trabajar en la posibilidad de lograr eso”… Su camino, añadió, quedó marcado en la secundaria. El detonante…”Un libro que trataba sobre genética. Sobre la implantación de embriones y su tratamiento cuando se realiza la fertilización in vitro”… entre otros datos..(ráfaga).. Buscó más información y halló que había un paso previo al tratamiento de las enfermedades, es decir…”el conocimiento de los orígenes de las enfermedades”… Pero el interrogante persistía…”cuando terminé la secundaria estaba entre medicina y ciencias, que podría haber sido biología, y cuando fui a un centro de educación vocacional encontré la licenciatura en Genética en Misiones”… entonces único lugar donde existía la carrera como tal..(ráfaga)..El aprendizaje fue bueno y citó al profesor Claudio Biró…“creo que hubo varias camadas que salimos con esa inclinación hacia la genética evolutiva gracias a su énfasis y su amor a lo que hacía”… De regreso en Bs.As., e interesada en las enfermedades infecciosas de todo tipo: bacteriológicas, virales o de protozoos, Paola Rojas encontró su lugar…”en el Malbrán para trabajar en toxoplasmosis, en la rama de la biología molecular. Ahí fue mi primer contacto con lo que es la biología molecular”… una disciplina hoy en boga. Antes, nos explicó, se estudiaba al organismo – fuera humano, animal o vegetal- como un todo. La biología molecular, en cambio…”estudia las reacciones particulares que ocurren dentro de ese organismo; las reacciones biológicas individuales que van ocurriendo para que respire, se mueva, se reproduzca, crezca, etcétera”… Rojas nos contó que al iniciar su doctorado, eligió cambiar…”ahí es donde hago mis inicios en la investigación del cáncer”… con ratones y con líneas celulares, pero siempre a nivel molecular..(ráfaga)..Estamos en los años 2001 y 2002…”se me corta la beca por la situación económica del país y mi doctorado queda trunco”… Su Jefa, le hizo entonces una oferta tentadora para seguirlo en el exterior…”La propuesta fue ir a EEUU, al MD Anderson, que es un Instituto de Cáncer muy prestigioso en EEUU. Y a nivel mundial”… Rojas ingresó en el Laboratorio de un investigador argentino, radicado hace 20 años, el doctor Claudio Conti…”me incorporo en un grupo, en una línea de investigación en donde se estudiaba el ciclo celular relacionado al cáncer de piel”… pero en un contexto inimaginable acá. Allá…”el investigador, investiga. Hace los experimentos. No ordena las drogas, las pide el manager”… y están los de mantenimiento que lavan los materiales…”te das cuenta que estás como un chico en Reyes”… también están rápido los insumos solicitados…”era un lugar como acá no había visto antes”… Aunque no viajó a los EEUU con la intención de quedarse, la Dra. Paola Rojas nos dijo…”sí dudé, sí. Tengo que decir que en un momento dudé, en volver o no”… Y añadió…”Y sí, había muchas tentaciones para quedarse”… Pero no lo hizo, y confesó…”Debo decir que también puse en la balanza el hecho de haber realizado mi carrera en una universidad pública en la Argentina, en las ganas de volver al país y de hacer algo por el país”… como docente y como investigadora. Y nos informó la Dra. Paola Rojas…”El laboratorio de la Dra. Lanari tenía un lugar y es así como congeniamos y combinamos para que yo hoy esté participando de su grupo”… en medio de un panorama distinto, sin ciervos, ardillas ni pájaros, pero con la convicción de que con organización, más dinero, talento y trabajo, una país mejor es posible.

LA CIENCIA ARGENTINA EN LA VIDRIERA

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