Programa 545 – El autismo, y un avance argentino para hallar su origen gracias a plataformas tecnológicas desarrolladas en el país.

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Resumen del programa: La importante revista PLoS One publicó un estudio de científicos argentinos del Conicet que implicó el hallazgo de un gen relacionado con el autismo. Se trata de la identificación de una alteración en el gen SHANK3 -que podría causar dicha patología- y que se hizo posible gracias a sendas Plataformas tecnológicas que posibilitan la investigación en genómica y en el manejo de un gran volumen de información. Los nombres de quienes participaron son Marcelo Kauffman –neurólogo, que lideró el proyecto-, el químico Adrián Turjanski –especialista en bioinformática-, y el biólogo molecular Martín Vázquez. El logro se alcanzó tras secuenciar y decodificar por primera vez en el país el genoma completo de tres hermanos –de entre 7 y 10 años- con trastornos autistas y epilepsia. Llegar a esto, tuvo un paso previo y clave. Fue en 2013, cuando los mismos científicos consiguieron develar los genomas completos de los chicos. A partir de entonces, dichas plataformas permitieron analizar más de 3 millones de variantes hasta identificar la alteración en el citado gen. Se aclaró que el estudio no tiene aún implicancia terapéutica directa sino experimental. Pero, sin duda, es “un hallazgo auspicioso para encontrar soluciones futuras”, y realizar así diganósticos que deriven también en tratamientos para las llamadas enfermedades poco frecuentas (EPOF). (más…)

Agregar comentario abril 23rd, 2015


Programa 544 – TUPAC, la supercomputadora para simulaciones destinadas a aplicaciones tecnológicas concretas.

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Resumen del programa: Ya funciona, en Buenos Aires, una herramienta que colaborará en proyectos de desarrollo tecnológico a través de la simulación computacional. Su nombre: TUPAC; y funciona en el Polo Científico Tecnológico. La supercomputadora –que equivale a 12 mil PC hogareñas- se conectará con diferentes centros de investigación del país gracias al servicio provisto por InnovaRed. En el acto inaugural –del que participó la Jefa de Estado, en videoconferencia- el ministro de ciencia aseguró que será soporte técnico “para todos los investigadores del país, e incluso para el sector productivo que necesite de esta alta capacidad de cálculo” siendo así, un aliado “del desarrollo económico y social de la Argentina”. El Dr. Eduardo Dvorkin está a cargo de la dirección de este Centro –dependiente del Conicet- que ubica al país, junto con Brasil y México, entre los precursores que poseen dicha herramienta en Latinoamérica. Preparada para colaborar en una serie variadísima de prestaciones, TUPAC requirió de una importante inversión tanto de la Agencia como del Conicet -en el marco del ambicioso Proyecto Ondas, de 2010- para el cual aportaron diversas universidades nacionales y empresas como INVAP SE, YPF y Sim & Tec. Llamada a participar en temas de alto desarrollo tecnológico, el propio Dvorkin habló de simulaciones para la industria petrolera, de modelos de predicciones meteorológicas y para radares, y de modelados estructurales de vehículos espaciales y aeronaves en general. (más…)

Agregar comentario abril 16th, 2015


543 – Nanotec y un desarrollo autónomo argentino en tecnología de telecomunicaciones

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Resumen del programa: La Argentina alcanzó un desarrollo tecnológico de punta vinculado con un componente electrónico que abre paso a una independencia en la materia. Se trata del primer transistor y amplificador de alta frecuencia y potencia para aplicaciones en sistemas de comunicaciones tanto terrestres como satelitales de fabricación nacional. Los científicos y tecnólogos que participaron son investigadores de la Universidad Nacional de San Martín (Unsam) y de la Comisión Nacional de Energía Atómica (Cnea). Sus nombres: Christian Kristukat, Juan Bonaparte y Alberto Lamagna, director científico del proyecto, quienes coincidieron en el valor estratégico del paso dado, ya que “los componentes de radiofrecuencia de alta potencia integran un sector comercial protegido por lo cual los países desarrollados restringen su venta para ciertas aplicaciones a naciones en vías de serlo”. En pocas palabras, Lamagna afirmó que “es un primer paso hacia la independencia tecnológica en el campo de las telecomunicaciones para uso espacial y para la defensa”. El desarrollo del transistor integra un proyecto llamado nodo NANOTEC que nació en la Cnea, en 2008, y sobre el cual hablamos en su momento con el Dr. Lamagna, físico, tecnólogo y convencido de las políticas de mediano y largo plazo, también en ciencia, con frutos seguros como el que tratamos hoy. (más…)

Agregar comentario abril 9th, 2015


Programa 542 – Oportuno festejo por la relación entre la Argentina y la UE, en ciencia.

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Resumen del programa: Los vínculos de la ciencia argentina con la Unión Europea (UE) cumplieron un importante aniversario, y tuvo su festejo. Fue en marzo pasado, en la Academia Nacional de Ciencias, al cumplirse los 10 años de la Oficina de Enlace, coordinada por la Dirección Nacional de Relaciones Internacional, del Ministerio de Ciencia argentino, Mincyt. El ministro, Lino Barañao, fue el encargado de hacer un pormenorizado relato de los logros, que se materializaron –por etapas- en los llamados Acuerdos Marco, los cuales han tenido siempre un espacio en la información de este sitio virtual. Importa destacar que la cooperación de excelencia alcanzada, buscó siempre reforzar los lazos con otros grupos de la región, según aclaró María Cristina Russo, autoridad regional de la Comisión Europea. En dicho acto se reveló, asimismo, el liderazgo científico argentino en la región, algo que –confesó el propio Barañao- nuestro país quiere que sirva para traccionar la ciencia del resto de las naciones sudamericanas. Por otra parte, el jefe de la delegación de la UE en la Argentina –Alfonso Diez Torres- dijo que esa región y la Argentina “están en la misma batalla por la innovación, capital para lograr sociedades más justas y competitivas”. Durante el encuentro, el ministro firmó un trascendental acuerdo con el Consejo Europeo de Investigación –el primero de la UE con Latinoamérica y el tercero en el mundo-; en tanto Roberto Salvarezza –presidente del CONICET- rubricó una carta de intención con el Laboratorio Ibérico Internacional de Nanotecnología. Hechos que confirman el buen momento de nuestra ciencia y la posibilidad de alcanzar mayores logros. (más…)

Agregar comentario abril 2nd, 2015


EINSTEIN, Albert – Personaje del mes: abril 2015

..En Buenos Aires, y en un día como hoy, Einstein volaba por primera vez en su vida..

 

Hace 90 años, Albert Einstein se encontraba en la Argentina. Fue una visita de un mes, en 1925: entre el 25 de marzo y el 23 de abril. Ya había ganado el Nobel de Física en 1921, y al presentarse, manifestó lo siguiente: “Quiero que en la Argentina, en cuya capital reconozco un gran centro de cultura, se conozcan los fundamentos de mi teoría tal como la entiendo, y no bajo el aspecto en que me la presentan admiradores entusiastas que, en el calor de la polémica, la desfiguran muchas veces”. (más…)

Agregar comentario abril 1st, 2015


CIENCIA ARGENTINA y COMPROMISO POLÍTICO – Editorial: Abril 2015

………….………CIENCIA ARGENTINA y COMPROMISO POLÍTICO………………… (más…)

Agregar comentario abril 1st, 2015


Programa 541 – Primera publicación internacional argentina en Biología sintética.

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Resumen del programa: Hay una disciplina científica, casi reciente en el mundo, en la que está trabajando la Argentina. Se trata de la Biología sintética, que “se ocupa del diseño, ingeniería y construcción de nuevos sistemas que no existen en la naturaleza”. La definición es del Dr. Alejandro Nadra, quien aventuró que dichos sistemas podrán, en el futuro “resolver problemas tales como la detección de un contaminante, la generación de biocombustibles o el tratamiento de una enfermedad”. Considerada una “forma de biotecnología mejorada”, este flamante campo “opera en la interfaz de la biología de sistemas, la ingeniería, la computación y la biología molecular clásica”. En nuestro ciclo ya citamos el tema. Fue en el programa 491, para el cual entrevistamos al propio Dr. Nadra por liderar al equipo argentino ganador del oro en una importante competencia mundial, en los EEUU. En 2013, jóvenes compatriotas fueron los mejores en la categoría modelado teórico para “hacer un dispositivo destinado a sensar arsénico en el agua”, y que es una etapa clave ya que allí “se busca predecir cómo se va comportar un sistema biológico”. Nadra dijo que este paso es “en extremo útil” a la hora de hacer “máquinas complejas” ya que para llegar a buen puerto se debe evaluar “una cantidad enorme de variables”. Otro hito en el logro del equipo conducido por Nadra en los EEUU, se logró en la Argentina. Fue cuando al citado modelado teórico lo acompañó una carcasa física. Esto es, un elemento tangible, capaz de “contener a las bacterias y distribuirlas en forma segura”. Fue a fines de 2014, cuando Nadra ganó el Concurso INNOVAR - categoría producto innovador- al presentar el dispositivo físico para detectar arsénico en el agua. Y recientemente, el nuevo paso fue la presentación del primer paper argentino en Biología sintética, publicado en una prestigiosa revista internacional, y con Nadra como uno de sus autores. (más…)

Agregar comentario marzo 26th, 2015


Programa 540 – Apasionante crónica del General Leal a 50 años de la llegada al Polo Sur.

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Resumen del programa: Hablar de una dieta de cinco mil calorías diarias provocaría hoy una suerte de escándalo. Pero éste era el consumo de los integrantes de la primera expedición argentina por tierra al Polo Sur –conocida como Operación 90- y comandada por el ahora Gral., retirado Jorge Leal, en diciembre de 1965. Leal es hoy el protagonista de nuestro programa, y quien nos relató el sentido y los pasos dados para concretar una misión capital para la doble aspiración argentina en la Antártida: consolidar la idea de hacer ciencia en el continente blanco, y la de justificar nuestra defensa soberana en un área de dicho territorio. Los detalles contados por Leal apasionan, tanto como la recepción que le brindó la gente en las calles de la capital argentina. Un emocionado Leal subrayó la decisión del entonces presidente constitucional –Dr. Arturo Illia- de darles la bienvenida en la Casa de Gobierno. Illia –dijo Leal- ponderó a todos los que participaron directa o indirectamente en la expedición; y al hecho en sí, al que definió como “de alcance nacional”. En ese sentido, mostró un conocimiento profundo de los intereses que la Argentina también debe defender en suelo antártico. (más…)

Agregar comentario marzo 19th, 2015


Programa 539 – Interesante método para promover el pensamiento científico en chicos y adolescentes.

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Resumen del programa: Hay un dicho que aconseja no cambiar de caballo en medio del río, pero no seguirlo fue un acierto de nuestra entrevistada. Hablamos de Melina Furman, Lic., en ciencias biológicas, quien con un prometedor futuro como científica –y beca Fullbright mediante- decidió doctorarse en Educación y así virar su vocación original. En realidad, el paso dado por Furman fue complementar su convicción sobre la importancia del conocimiento científico y la necesidad de acercarlo a chicos y adolescentes, ya sea en la educación formal, como a través de textos de divulgación, y hasta participando en programas de televisión. La Dra Furman nos confió, la fascinación que le provoca tener “un aula llena de chicos y pensar de qué manera van a aprender mejor”. Nuestra entrevistada habló de la importancia del pensamiento científico, y que no sólo debe interesar inculcarlo en aquellos que quizás elijan una carrera científica en su futuro, sino también en quienes no piensen seguir ese tipo de disciplinas. Esto es así, porque dicho aprendizaje ofrece una herramienta intelectual que posibilita una mejor manera de indagar y/o analizar la realidad. El alumno accede así al conocimiento de lo que nos rodea con rigurosidad y de manera sistemática. Furman contó que existe un método llamado Enseñanza por indagación, al que adhiere y que –con participación docente como guía- permite acercarnos a la ciencia como producto y como proceso. Esto es, no solo qué sabemos sino cómo lo sabemos. Es entonces cuando aparecen las preguntas que exige una actitud activa de los educandos hacia la búsqueda de respuestas. Hacerlo desde chicos es lo ideal, ya que se trata de seres cuyos ojos y mentes están bien abiertos, y ayudará a formar ciudadanos más plenos y críticos. (más…)

2 comentarios marzo 12th, 2015


Programa 538 – Secretos de superhéroes revelados en clave científica.

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Resumen del programa: Una distracción fascinante y atrapante encararon la bioquímica, escritora y divulgadora científica Paula Bombara, y un periodista experto en historietas: Andrés Valenzuela. Interesados en “buscar una explicación de base científica para conductas y poderes que manifiestan algunos personajes de los cómics” escribieron Ciencia y superhéroes. En 15 capítulos de interés sostenido, los autores nos presentan a los grandes personajes del género –por caso, Súperman, Linterna Verde, Lucky Luke, X-Men, Sónoman, Astroboy, el Eternauta y Flash- para repasar posibilidades de hacer uso de aquellos a partir de los conocimientos sobre energía, mecánica, ondas sonoras y de la luz, genética y campos magnéticos. Calificados como “hijos de su tiempo”, Bombara y Valenzuela aseguran que esos mundos –en apariencia incompatibles- se retroalimentan. Los autores aceptan que –en un comienzo- los cómics y superhéroes actuaban como “entretenimiento ligero” sin exigírseles “justificación científica”. Coinciden en que ésta es “una necesidad relativamente nueva” y que llega como una subterránea exigencia de los lectores a partir de “la mayor difusión de los adelantos científicos”. Editado por Siglo XXI, en su Serie mayor Ciencia que ladra, la lectura del texto nos sumerge en ese mundo fascinante creado por guionistas de historietas que aprendieron a jugar con las teorías científicas, visitado también por científicos -en ocasiones fans de muchos de esos personajes- que no dudaron, cuando convino, en tomar frases acuñadas en las viñetas para nombrar nuevos descubrimientos. En definitiva, ciencia e historietas se erigen en “maneras de mirar y entender el mundo que nos rodea” y en “invitación a no dejar de preguntarnos cosas”. (más…)

Agregar comentario marzo 5th, 2015


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